Bygget ble åpnet i april 2008 og ble en umiddelbar suksess. Både for Den Norske Opera & Ballett, som har fått mange flere publikummere og som nå opplever at de fleste forestillingene er utsolgt ved sesongstart.

Men også for byen, som med dette huset fikk et viktig signalbygg å bruke i markedsføringen av Oslo som turistdestinasjon. Operahuset er idag Oslos mest besøkte turistmål.

Operahuset ble på mange måter en god start for hele Bjørvika, og store, utenlandske medier har for lengst utpekt Oslo som blant Europas mest spennende arkitekturbyer akkurat nå.

Den hvite bygningen er tegnet av det norske arkitektkontoret Snøhetta, som tidligere hadde hatt suksess med Biblioteket i Alexandria i Egypt.

Mest karakteristisk er nok at huset visuelt «stiger opp» av sjøen og at besøkende kan benytte hele takarealet til rekreasjon. Taket benyttes også i forbindelse med utendørsarrangementer, blant annet konserter.